Le fasciava le spalle un mantello di visone azzurro che quasi faceva sembrare la Rolls Royce unʼautomobile come tutte le altre.

Ad Hollywood è raro trovare copioni ben scritti e ragazze vergini.

Sono romantico, Bernie. Odo voci gridare nella notte e vado a vedere che cosa succede. In questo modo non si guadagna un centesimo. Voi invece avete buon senso; chiudete le finestre e aumentate il volume del televisore.

Se credi in un ideale, non sei tu a possederlo, è lui che ti possiede.

Cosa buffa, la civiltà. Promette tanto e ciò che offre è la produzione di massa di merci scadenti e di persone scadenti.

Lʼuomo medio è stanco e spaventato, e un individuo stanco e spaventato non può permettersi il lusso di avere ideali.

Nella vita non è mai il buono a tenersi la ragazza.

La sola idea di essere condannato a uno schema prestabilito mi atterrisce.

Si è morti, si dorme il grande sonno e ci se ne fotte di certe miserie.

La ragazza continuava a dormire, immobile, con quella rilassatezza acciambellata raggiunta solo da poche donne e da tutti i gatti.

Non cʼè trappola più mortale di quella che prepariamo con le nostre stesse mani.

Credo che Dio abbia fatto Boston in una domenica piovosa.

Hollywood è un mondo con la personalità di un bicchiere di plastica.

Una buona storia non può essere concepita, deve essere distillata.

Se i miei libri fossero stati peggiori, non avrebbero dovuto invitarmi a Hollywood, e se fossero stati migliori, non avrei dovuto andarci.

Il primo bacio è magico, il secondo intimo, il terzo unʼabitudine.

Lei era quel tipo di bionda che avrebbe fatto fare a un vescovo un buco in una finestra di vetro opaco.

Sapevo che sarebbe stata una giornata stupida. Capitano a tutti, di quando in quando.

Sapevo una cosa: non appena qualcuno avesse detto che non avevi bisogno di una pistola, avresti dovuto portartene dietro una che funzionasse.

Se sono guai che cerchi, io vengo da dove li fabbricano.

La ragazza si ravviò i capelli con un gesto rapido, come un uccello che si liscia le penne. Diecimila anni di perfezionamento dietro quel gesto.

Che cosa credeva di dimostrare tenendomi in carcere? Un bel niente, eccettuato il fatto che aveva il potere di farlo.

L'alcol è come l'amore: il primo bacio è magico, il secondo è intimo, il terzo è routine. Dopo di che, spogli la donna e basta.

Sono sensibile ai proiettili.

La porta si richiuse. Io scattai per aprirla con una spinta, per quella lunga esperienza nel fare la cosa sbagliata.

Gli scacchi sono il più cospicuo spreco di intelligenza umana che si possa riscontrare al di fuori di un'agenzia di pubblicità.

Sembrava esserci una piccola quantità di buono in lui, da qualche parte – ma la parola chiave era piccola.

Si dorme il grande sonno senza preoccuparsi di esser morti male, di esser caduti nel letame.

Sono debole di carattere, senza coraggio, senza ambizione. Un tipo come me non ha che un grande momento in vita sua, un volteggio perfetto sul trapezio più alto. Poi passa il resto dei suoi giorni cercando di non cadere dal marciapiede nel rigagnolo.

Un giorno, quando hai a disposizione tre mesi, e magari cinquemila galloni di whiskey e un imbuto, sarei anche contento di prendermela comoda e farti vedere com’è fatto un Eichelberger quando è ubriaco.

Aveva bisogno di radersi – ne avrebbe avuto bisogno anche il giorno prima.

Non vidi mai più nessuno di loro... eccettuati i poliziotti. Il sistema per dir loro addio non è stato ancora inventato.

La Bibbia... è una lezione nella quale nulla è scritto per il cinema.

Tutti gli uomini devono a volte sfuggire dal ritmo micidiale dei loro pensieri privati.

Una quantità di uomini ottimi sono stati dei falliti perché i loro particolari talenti non si adattavano all'epoca e al luogo in cui gli è toccato vivere.

La legge serve soltanto a dare lavoro agli avvocati.

Un investigatore veramente in gamba non si sposa mai.

Almeno la metà dei racconti gialli pubblicati viola la regola che la soluzione, una volta svelata, deve sembrare inevitabile.

Los Angeles è una città di acquisti per corrispondenza. Tutto quello che puoi vedere nel catalogo puoi trovarlo migliore da qualche altra parte.

I poliziotti non dicono mai addio. Sperano sempre di rivederti tra gli indiziati.

Andai in cucina a preparare il caffè... fiumi di caffè. Denso, forte, bollente, spietato, corrotto. Il sangue degli uomini esausti.

Un bar senza biliardo è nudo come una bistecca senza patate fritte.

Si possono fare moltissimi errori perfino in una vita sola.

Ma non me ne frega nulla neppure che voi non apprezziate i miei modi. Lo so, che non sono buoni. A volte me ne rammarico nelle lunghe sere d'inverno. Ma perdete il vostro tempo, se pensate di tirarmi fuori qualcosa.